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明博体育戴口罩还是用呼吸机?“防弹衣还是装甲车”悖论再次受灵魂拷问

发布日期:2021-11-28 07:32 来自:明博体育

  随着新冠肺炎疫情在全球的大规模扩散,相关防疫物资也面临严重短缺。小到口罩、消毒液和手套,大到呼吸机、人工肺和救护车,各国都感受到数量的严重匮乏,已无法应对突如其来的高强度医疗需求。

  从全球视角来看,我们反思三个月来各国疫情变化和一系列防疫措施,特别是医疗物资的储备机制,我们就会看到,小小的N95口罩和医用外科口罩,恰恰是防疫体系中的最关键一环。可以说,普及戴口罩是疫情环境下最廉价、最积极的一道防御线,战略价值却比呼吸机、救护车的作用更大。

  在美军历史上,曾经发生过一次“防弹衣还是装甲车”的争论。大约在越战后期,美国军方内部出现了“让士兵人人普及防弹衣”的呼声。这个呼声延续到上世纪80年代,最终让美军实现了全面普及防弹衣。

  军队全面普及防弹衣最大顾虑就是造价问题。当时,刚刚出现的凯夫拉防弹衣造价昂贵,每件甚至达到数千美元(今天造价已大幅下降),而且防弹衣存在保质期问题,即使不使用,库存数年后防弹效果也会下降。因此,美国国会在制定预算时,曾经对此发生过争论。

  然而,一篇对比性的评估报告结束了争论。这份报告指出,一辆新型的M2“布雷德利”步兵战车造价为200万美元,只能保护10名士兵。相比之下,最贵的防弹衣造价不过两三千美元,大量生产后甚至低于一千美元。一辆步兵战车的花费,换成防弹衣和头盔足以保护1000名以上的士兵。

  也就是说,即使美国为全体士兵装备最高档防弹衣,也不过十多亿美元的预算,只相当于一艘宙斯盾舰的造价,换来的却是全军伤亡率的大幅下降。这就是著名的“防弹衣还是装甲车”的悖论——即使最贵的防弹衣,减少士兵伤亡的效果和成本也远胜最便宜的装甲车。

  事实胜于雄辩,从海湾战争开始,参战美军无一例外都穿着高档防弹衣,极大减少了战场伤亡。防弹衣也因此开始在各国军队普及,甚至包括俄罗斯和一些非西方国家。

  新冠病毒(COVID-19)在全球蔓延后,各种医疗物资都出现短缺,但最受到重视的物资却是小小的口罩。

  即使是口罩中比较高档的N95口罩,在平时的造价也不过0.5-1.5美元,往常的采购需求从没像今天这样受全世界高度重视。现在的N95口罩,不再只是一种廉价防护用品,对于疫情一线的医护人员已经是生死攸关的装备。可以说,没有呼吸机、X光机、CT机甚至负压救护车,都还能忍受,但如果没有口罩,任何医疗救护工作都几乎无法展开。

  当前,美国政府公开宣布要采购5亿个N95口罩,而全美国的口罩需求则高达35亿个以上。5亿个N95口罩,如果在平时做好战略储备,只需要2-3亿美元即可,放在涨价后的现在,也只是10-20亿美元。

  如果是用于平民的普通医用外科口罩,那么全美国每人10个,也不过几亿到几十亿美元的费用,均摊到每人头上最多不过十几美明博体育元而已。但问题是,尽管看上去耗费金钱不多,但美国生产企业偏偏拿不出这么多口罩!

  与此同时,从亚洲、欧洲到美洲,造价几万美元的医用呼吸机、几十万美元的CT机、上百万美元的ECMO“人工肺”都成了紧俏设备。在意大利疫情最严重的伦巴第大区,几千台呼吸机仍然不足以应付源源不断的患者。更贵的ECMO“人工肺”仅开机费用就是上万美元,折旧费用更是惊人,而且全世界的ECMO数量都不多。

  “装甲车只能防护几个人”的例子,似乎在呼吸机、ECMO设备上重演了。造价高昂还只是一个问题,危机时刻拿不出足够数量,极大限制救治人数,才是目前最耽误事的。反过来说,如果能够及时大规模推广使用口罩,及早阻断病毒的传播,本来可以大大缓解医疗设备不足的问题。被迫大量开动高档医疗设备,往往是疫情大规模扩散后的被动之举,这时候往往已经是一团糟了。

  由此可见,廉价而且能够普及的防护用具,往往才是性价比最高的,在防御范围上也是最广的,甚至是必不可少的防御手段。防弹衣如此,口罩也是如此。

  小小的口罩,突然爆发出巨大的战略性价值,在美国和欧洲也都不得不重新审视自己的防疫体制以及社会偏见。近日有美国媒体指出,美国联邦政府在2019年投入了7000多亿美元军费,而在普通医疗物资上却舍不得花钱。当新冠病毒流行后,美国当局不得不需要拨出数百亿美元资金救急,整个社会的损失更是成千上万亿。

  当疫情爆发后,美国当局的战略储备只有1200万个医用级N95口罩和3000万个外科口罩,生产能力则是完全跟不上。前几年当H1N1流感爆发时,美国当局曾从战略储备中拨出了8500万个口罩,以及手套和防护服等主要医疗用品,但是此后却没有及时进行补充。由此可以看出,美国当局对防疫物资储备的懈怠。

  不仅是美国,几乎世界各国都普遍缺乏医疗物资的战略储备,以及对战略储备更新的不重视。例如加拿大,曾经在2007年采购了6000万个N95口罩,作为SARS疫情结束后的一种战略储备。但由于长期没有疫情需求,直到今天才重新发现这批口罩储备,然而N95口罩有效期已经过期七年了。

  不仅是口罩,呼吸机也是同样问题。美国国内的医用呼吸机有20万台,由于平常时期的使用率并不饱和,相当一部分处于库存甚至年久失修的状态。当疫情发生后,这20万台呼吸机能用来救急的数量明显不足。按照美国学者的估算,一旦疫情扩大,全美国至少需要100万台以上的呼吸机才勉强够用。呼吸机算是一种比较昂贵的医疗设备,造价几万美元。但对于美国军方而言,几万美元也只不过是一枚便宜的JDAM炸弹造价。

  相比之下,一架F-35战斗机造价8000万美元,一架“全球鹰”无人机造价1.2亿美元,一艘濒海战斗舰造价3-4亿美元,而且建造数量都是成批的。然而,只需要10艘濒海战斗舰,就能换来100万台医用呼吸机。甚至同样的花费,还能给所有美国人普及口罩(按照5亿N95口罩和30亿外科口罩来算)。

  更重要的是,几十亿美元的口罩费用看似很高,但却能有效阻断疫情的扩散,从而大幅度减少呼吸机、CT机等一系列医用设备数以百亿美元计算的花费,更是能大大减少当前数以千亿美元计算的经济损失。

  历史再次用残酷的事实告诉我们,在基础防护上舍不得花钱,必然会付出的十倍甚至百倍的代价。(作者:陶慕剑)